Джефф Гордон улыбается, покидая Daytona

Лидируя среди всех участников, автомобиль показывал хорошие результаты, с управлением не было проблем и посредством передачи сообщений по рации, Гордон успешно прошел серию пит-стопов.
«Это может показаться самоуверенностью, но это то, зачем мы пришли», — говорил Гордон.
К сожалению, для четырехкратного чемпиона Sprint Cup Series, вторая половина гонки была в значительной степени противоположна первой. Гордон потерял лидерство на последующем повторном запуске и больше не вышел вперед. В это время команда Penske's Джоя Логано отбила у Кевина Харвика и Дэйла Энхадрта-младшего свою первую победу в гонке Daytona 500.
Позиция Гордона достигла 12-го места, прежде чем он смог снова попасть в первую пятерку. Однако во время последнего круга он попал в многоавтомобильную аварию и в конце гонки оказался на 33-м месте. Не смотря на то, что по всей вероятности это был его последний заезд в Daytona 500, Гордон не перестал улыбаться.
«Я очень сожалею, ведь все шло так хорошо, особенно в первой половине заезда», — поделился своими эмоциями Гордон. «Первая часть гонок была просто удивительной. Я испытывал большое удовольствие от того, что находился впереди и контролировал гонку. Я чувствовал, что мы отлично справляемся и машина была безупречна».
«Я знал, что это будет иметь решающее значения для удерживания позиции на трассе», — продолжил гонщик. «В одном повторном запуске я выбрал наружную часть, и линия не пошла. С этого момента, мы просто играли в догонялки».
Это была классическая история автомобиля, который доминировал, поднимая аэро дисбаланс, уходя вглубь группы машин на трассе. Это был день, когда машина находилась на более лучшей позиции, чем обычно, особенно когда началась гонка «три в ширину», что является плановым состязанием 200-этапа гонки.
«Изменений не ожидалось, так как лидер обладает весомым преимуществом», — рассказал Гордон. «Мы лидировали, и в некоторой степени это было просто, хотя мне приходилось постоянно смотреть в зеркала. Но от перемешивания, в результате которого мы были отброшены назад, нам оправиться не удалось. Мы делали все, что могли и я думаю, достигли положения между пятой и десятой позицией. Но я не смог прорваться вперед, чтобы получить большее».
Хотя заключительный штатный период соревнований Гордона неторопливо откроется в течение следующих 10 месяцев, сейчас он находится в необычной позиции старта заключительного тура большой гонки NASCAR. Осознание того, что он не справился со своими последними гонками Daytona 500, вероятно стало горькой пилюлей для Гордона. Однако, после гонки он смог смириться с тем, что его 23-летний пробег здесь завершился.
«Это было удивительной неделей и удивительным днем, — говорил гонщик. Я нахожусь не на том месте, это место мне чуждо. И это так невероятно – принимать это все и получать удовольствие от каждой минуты. Да, сейчас мне несколько грустно, ведь это моя последняя гонка Daytona 500, но больше меня огорчает то, что у нас не было возможности одержать победу.»
Формирование первой десятки завершилось, когда автомобиль Гордона закрутился вокруг своей оси на последнем круге. Разумеется, этот результат нельзя считать свидетельством всех усилий команды, которые прилагались к подготовке этого заезда в течение недели.
Когда Гордон стоял на пит-лейн, общаясь с журналистами, в ста ярдах в Victory Lane Логано праздновал со своей командой победу. Для Гордона эта сцена более чем знакома после того, как он одержал победу в 92 гонках, в том числе три победы в гонках Daytona 500.
Гордон не сумел выиграть воскресную гонку, но он заявил, что планирует бороться до конца в борьбе за пятый титул Кубка Серии, который ускользает от него уже на протяжении 14 лет. И этот путь будет для него своеобразной забавой.
«Я не собираюсь пропускать заключительные этапы, это было бы сумасшествием», — говорит Гордон. «От каждой минуты этой гонки я получил удовольствие. Я восхищался предварительной гонкой и основным заездом, вплоть до этого крушения. По какой-то причине я все еще улыбаюсь и наслаждаюсь каждым моментом».